#São Miguel, Açores: Dicas de Viagem

Baleias, natureza, boa comida, praias e vulcões! Se os Açores não são o paraíso na terra, andam muito perto disso.




Parece que toda a gente descobriu os Açores nos últimos anos, da National Geographic à gigante Lonely Planet, passando pelo Globo Repórter, que dedicou uma hora inteira às exuberâncias do lugar no início de 2017 (sublinhando a diáspora açoriana no estado do Rio Grande do Sul), pelas companhias aéreas low-cost e muitos dos meus amigos. Eu juntei-me à festa e fui explorar São Miguel este Verão, com a minha mãe e o meu pequeno companheiro de sempre.
Já tive oportunidade de tecer rasgados elogios à ilha. Quem não se apaixonaria depois de subir ao topo de vulcões, contemplar crateras adormecidas sob lagos de cores dramáticas, respirar o ar puro na placidez de um pasto pontilhado de vaquinhas pretas e brancas, sabendo que um dia esta tranquilidade pode evaporar sob o efeito de uma erupção?
Acho que o meu entusiasmo pelos Açores foi visível nos textos publicados ao longo do mês de Agosto, daí terem chovido pedidos de dicas sobre a maior, mais populosa e mais verde das nove ilhas que compõem o arquipélago. Não costumo fazer este tipo de post, mas não podia deixar de satisfazer a curiosidade destes queridos leitores.

Localização
O arquipélago dos Açores fica na imensidão do Atlântico, a cerca de dois mil quilómetros de Portugal continental. São Miguel é a maior ilha do arquipélago e, juntamente com Santa Maria, forma o grupo oriental (o grupo central tem cinco ilhas e o grupo ocidental tem duas). Maior não significa uma enormidade: a ilha tem apenas 62 kms de comprimento e 15 de largura e, tal como todas as outras, tem origem vulcânica. De resto, o chão treme frequentemente nos Açores, já que fica entre três placas tectónicas.




Como chegar
Para além dos voos regulares da TAP e SATA (companhia açoriana), as companhias aéreas low cost iniciaram algumas rotas para os Açores há cerca de dois anos. No entanto, recentemente, a Easyjet anunciou que vai deixar de fazer a rota Lisboa-Ponta Delgada no final do mês de Outubro (notícia aqui).
Nós voamos com a Ryanair, com saída do Porto, companhia que também voa para a ilha Terceira. Quem pretender visitar outra ilha que não a de São Miguel deve informar-se sobre o serviço de encaminhamento inter-ilhas da SATA (aqui).

Quando ir
O clima dos Açores é temperado oceânico. O que significa isto? Que o Inverno não é muito frio (entre 12º a 18ºC), mas que a probabilidade de chuva é grande durante o ano inteiro. Pois aquela história do tempo ser inconstante? Tudo verdade. No nosso segundo dia, saímos sob chuva torrencial, a pensar que ia ser um dia perdido. Uma hora depois estava um sol radiante.
Por outro lado, apesar das temperaturas amenas, a humidade torna o calor um pouco mais difícil de suportar. A minha mãe ressentiu-se um pouco disso. Para além de chover menos, na Primavera ou Verão existe ainda a vantagem de encontrar as estradas belíssimas (no grau superlativo absoluto sintético da coisa) graças às hortênsias que entretanto floriram. 

Portanto, a mala deve incluir alguns agasalhos/impermeáveis, mesmo no Verão, para além de fatos de banho velhos para mergulhar nas águas termais acastanhadas. Acreditem que faz maravilhas à pele e grandes maldades à roupa de banho. 

Porque as condições meteorológicas são um pouco doidas mesmo e o nevoeiro pode estragar as fotos, pode espreitar previamente os locais a visitar através da aplicação SpotAzores, que tem câmaras colocadas em vários pontos estratégicos da ilha (#ficaadica).



Relógio
Para além de se mentalizar para a inconstância climática (sério, lá quem manda é a natureza), há que acertar o relógio. Nos Açores é menos uma hora do que em Portugal continental.

Onde ficar
A ilha é pequena, não há necessidade de trocar de hospedagem durante a estadia em São Miguel. Contudo, a oferta hoteleira não é suficiente para o crescente número de visitantes. Ou seja, importa reservar com antecedência e, eventualmente, optar por alojamento privado. Foi o que fizemos, já que a ida aos Açores foi uma decisão de última hora.
A capital, Ponta Delgada, concentra grande parte das actividades culturais e hotéis, sendo por isso mais procurada. Mas quem alugar carro pode optar por uma região mais tranquila, aproveitando a natureza em estado quase bruto: Furnas, Sete Cidades, Ribeira Grande ou Vila Franca do Campo. Para consultar as opções de alojamento disponíveis na Ilha, clique aqui:




Onde comer
Fruta exótica, peixe fresco, queijadas tentadoras ou o famoso cozido feito no calor da terra? No último post fiz um roteiro gastronómico da ilha (aqui), portanto não há desculpas para não experimentar as iguarias típicas da ilha de São Miguel!




Transporte
Do aeroporto até o centro de Ponta Delgada são cerca de 3 km e como o serviço de transfer deixou de funcionar há algum tempo, as alternativas são carro alugado ou táxi. Apesar de não terem taxímetro, os taxistas não podem cobrar mais de 10€ pelo serviço até à cidade, como recordam os avisos espalhados pelo aeroporto.
Para explorar São Miguel, a melhor opção é alugar carro, até porque existem segredos maravilhosos em todos os recantos da ilha. Eu bem pesquisei, mas os horários dos transportes públicos são muito limitados e não chegam a todos os lugares a visitar.
A boa notícia é que as estradas em São Miguel são boas e floridas. O trânsito é tranquilo, ainda que tenhamos de parar ocasionalmente para vaquinhas atravessarem a estrada, e os pontos turísticos estão bem sinalizados.
O carro cedido pela Azores Easy Rent foi um Mitsubishi Space Star de cinco portas, perfeitamente adequado às estradas locais. 

Existindo muitas empresas de aluguer na ilha, em que difere a Azores Easy Rent? Primeiro, a facilidade de todo o processo (o lema da empresa é “make it easy, make it good”). Segundo, para além de carros, a empresa também aluga motos de várias cilindradas. Terceiro, sobretudo os visitantes brasileiros gostarão de saber que conseguem alugar um carro de caixa automática. E, por último, a equipa é muito amável e apaixonada pela ilha (toda a gente sabe que dicas de insider são as melhores).





O que fazer
A natureza é a grande vedeta do arquipélago e São Miguel não foge à regra, com as suas lagoas e vegetação exuberante. As crateras vulcânicas de quilómetros, a bela orla costeira, as plantações de chá, as cascatas e as águas termais fazem da ilha um destino de sonho.
Quem adora o contacto com a natureza tem imensas opções: caminhadas, canoagem, mergulho, parapente, passeios a cavalo ou de bicicleta, surf... Procurem a equipa da Azores Greenmark para mais sugestões. Para além de ser a equipa ideal para quem quer fazer um trilho, já que nasceu para criar e manter os trilhos pedestres da ilha, a empresa oferece outras experiências interessantes, como conhecer um produtor de leite e até ordenhar vacas!
Outra experiência magnífica é a observação de cetáceos, já que os Açores são um dos maiores santuários de baleias do mundo. Entre espécies residentes e migratórias, comuns ou raras, avistam-se mais de 20 tipos diferentes de cetáceos nas suas águas, da baleia azul (mais habitual na primavera) ao cachalote.

Há vários passeios com saída de Ponta Delgada, nas Portas do Mar, entre os quais o da empresa Picos de Aventura, que nos recebeu a bordo.





Este post menciona algumas empresas que apoiaram O Berço durante a visita à ilha de São Miguel. Sublinho, no entanto, que esse apoio em nada interfere com as opiniões expressas, que se baseiam na minha experiência pessoal.

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32 comentários

  1. Nossa! Quantas belezas e bons motivos pra visitar esse lugar! Valem bem tuas boas dicas! Linda semana! bjs, chica

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  2. Há tantos anos que sonho com uma viagem aos Açores. Infelizmente como não gosto de viajar sozinha, fico-me pelo sonho. O marido esteve lá em comissão. Estava lá no terramoto de 80 e nem quer ouvir falar dos Açores.
    O filho esteve lá também em comissão em 2000/2001. Também não tem boas recordações. Assim tenho que me contentar com as viagens virtuais que faço convosco.
    Um abraço

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  3. Lindo, lindo, lindo! Amei, Ruthia! Sou meio medrosa pra visitar ilhas assim longe de tudo, mas fiquei realmente inspirada pelas suas imagens. Já me imaginei lá fotografando. Que maravilha!

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    1. Uma ilha isolada não é a mesma coisa que estar num continente, mas se tiver que acontecer algum problema com o avião, há sempre os pára-quedas, haha

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  4. Muito lindo!! Desde que minha prima foi fazer o mestrado nos Açores e especialmente depois de assistir ao globo reporter, tenho muita vontade de conhecer os Açores. Bom saber que al´´m da TAP é possível voar com outras Cias, inclusive low costs.

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    1. A Universidade dos Açores é muito bem reputada no que respeita a biologia marinha e demais ciências do mar. Foi uma óptima escolha da sua prima.
      Se precisar de mais alguma dica adicional, pode contactar-me. Abraço

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  5. Adorei suas dicas, o Açores parece ser muito convidativo, com toda essa natureza a saltar aos olhos. Aquela foto nas montanhas e a estrada ao fundo é algo tanto quanto!

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  6. adorei saber do automóvel com câmbio automático, se bem que eu ainda não testei nem aqui no Brasil.. sou das antigas ... guria, deu vontade de pegar um avião e viajar pra ai hoje mesmo.
    Começo no Tititi a postagem contando nossa viajem ao uruguai na semana que passou.
    bjs

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  7. Olá, visitar os Açores é como encontrar o paraíso, a beleza natural que é oferecida torna-se inesquecível, quem nunca visitou o maravilhosa arquipélago, é de um todo aconselhável.
    Continuação de boa semana,
    AG

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  8. Ótimo post!
    Açores não é um destino muito visitado, mas é um lugar que desejo muito conhecer.

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    1. Felizmente para a economia local e infelizmente para nós visitantes, cada vez recebe mais gente. Espero que saibam gerir o crescente número de turistas...

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  9. Algum restaurante que recomendes? Estamos a pensar ir em Junho do próximo ano!

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    1. É só ler o post anterior, Susana. Está lá tudo ;)

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  10. Que lugar lindo! Tenho muita vontade de visitar a região mas nunca tive uma oportunidade real! O post ainda foi um pouco torturante, ja que com o calor que faz aqui, cairia bem uma prainha :)

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  11. Sempre ouvi falar sobre o arquipélago, mas acho que nunca tinha visto um post tão completo. E nem sabia que ficava tão longe do continente.
    Apaixonante esse lugar! Vc conseguiu sintetizar tudo mto bem. Anotando na minha planilha de lugares para visitar na próxima ida a Portugal.

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    1. A distância é realmente grande, mas São Miguel é das ilhas mais próximas. Daí o território marítimo de Portugal ser tão grande

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  12. Lindo o lugar, mas bem pouco comum de visitar para nós brasileiros, o que é uma pena!

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  13. Post super completo para quem planeja uma viagem para lá. Adoro postagens assim. Obrigada por compartilhar com a gente.

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  14. Mas como a menina cresceu, querida Ruthia!
    Já vai de "tu" e tudo! Terão sido as saudades das férias? :))))
    Devo confessar que gostei!

    As ilhas dos Açores são de uma beleza incomparável. E a tua postagem bem o mostra...
    Está excelente (como é teu apanágio), e, complementando com o post anterior, nada ficou esquecido.
    Infelizmente não conheço São Miguel.
    Estive duas vezes na Terceira, a primeira vez por onze dias (ia por uma semana, mas um temporal fortíssimo impediu-me de regressar na data prevista); a segunda vez estive por um mês.
    Visitei a ilha toda, que tem lugares lindíssimos.
    Está na altura de ir a São Miguel...

    Obrigada pelas boas vindas na minha "CASA".

    Bom Fim-de-semana
    Beijinhos
    MARIAZITA / A CASA DA MARIQUINHAS

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    1. Ir aos Açores pode sempre ter esse efeito secundário. Ir e não regressar na data prevista. Tenho que confessar que não me importava muito de ficar retida naquele paraíso.
      Beijinho

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  15. Já tinha comentado sobre como estou com vontade de conhecer o Açores, cada post é um lugar mais lindo que o outro, parabéns pelo trabalho!

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  16. Nossa, que lugar encantador!
    Não saberia para onde olhar com tanta exuberância. Mas a gastronomia também me atrai, claro, faz parte da experiência da viagem provar os sabores locais, rs.

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  17. Não conhecia nem de nome São Miguel. Adorei você ter compartilhado tantas dicas boas. Vou salvar aqui

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    1. Se precisarem de mais alguma dica, é só enviar um email. Boas aventuras

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  18. Gostei de ler pois nunca lá fui. Muito boas dicas nos deixas por aqui, com belas imagens de paisagens que apetece sim ir!
    Conto lá ir, só não sei quando!
    BJs

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  19. eu nunca tinha pensado em visitar açores, mas gostei da ideia de uma roadtrip! bom saber que precisa levar uma mala para todo tipo de tempo, ja que eh chove durante o ano inteiro

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  20. Tão lindo!!! E, com as tuas dicas tão completas, nada há para falhar!
    Beijinhos, boa semana e boa rentrée :)

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    1. Acho que já te disse que gosto da palavra rentrée... dá mesmo uma sensação de recomeço não é? Beijinho

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  21. Cada vez me apaixona mais a ideia de visitar os Açores. Teus lindos e esclarecedores post motivam extremamente, Ruthia.
    Tenho na lista de gravações da TV, o Globo repórter sobre o assunto pra revê-lo sempre que posso.
    Tuas dicas são detalhadas e nos transmitem segurança.Amei!
    Bjinho e boa semana.
    Calu

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    1. As dicas servem para isso, querida Calu, para aproveitarmos melhor os destinos, sem inseguranças.
      Beijinho

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«Viajar torna uma pessoa modesta – vê-se como é pequeno o lugar que ocupamos no mundo.» (Gustave Flaubert)

Obrigada por ler as minhas aventuras e ainda gastar um momento para comentar. A sua presença é muito importante para mim. Um abraço e até breve!